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    菜單導航

    在美國西北大學,外行如何管理內行_南開大學研究生

    作者: 楊超月 發布時間: 2019年08月18日 20:48:25

      在美國西北大學,外行如何管理內行

      知識分子

      夏志宏

      在美國西北大學任教期間,作為教授,我參與了數學系、文理學院以及學校層級的學術管理,從教授委員會到教師評議會都有直接參與。西北大學是私立學校,校長、院長有很強的行政權力,但這種權力受到各種教授委員會的制約。  

      一個大學最重要的是教授質量。因此從學校的長期發展來看,最重要的委員會是長聘與晉升委員會。委員會在很大程度上決定一位年輕教師是否可以獲得終身教職留下,或是否很快被趕走。在數學系這一級,因為同事們比較熟悉,任何決定很難不受個人情感左右,難以客觀公正。所以最重要的決定就落在了文理學院的長聘與晉升委員會。

      西北大學文理學院包括人文、社科、藝術、理學,涵蓋學科方向很廣,堪比很多大學的全部。長聘與晉升委員會由12個教授組成,4個人文,4個社會科學,4個自然科學。所有成員由全院投票選舉產生,任期3年。委員會所有成員無行政職務,都是活躍在各個領域的教授們,而且大多為年輕的正教授。

      在我還算年輕的時候,有幸在委員會服務3年。為了便于安排,委員會會議一般都安排在晚上,每次開會都開到很晚。參會的除12名委員外,還有文理學院院長與分管教授事務的副院長。副院長只是助手,院長非正式委員,無權發表自己的意見,無權投票,在場只是聽取大家意見及提出一些問題。但院長有否決委員會決定的權力。

      委員會有回避制度,牽涉數學系所有討論我必須回避。道理很簡單:委員會會考慮數學系的集體意見,而我在數學系應該已經充分表達了想法,如果再次參與討論,我個人的權重會太大。

      這個委員會聽上去好像是一個典型的外行領導內行的機構,但事實卻相反,委員會的決定都很專業、內行。這種專業不是學問上的專業,而是判斷能力的專業性。

      對于每一個候選人,委員會收到如下的資料:個人簡歷,關于教學、科研、服務成就的陳述;系里的推薦,以及系里所搜集的外部專家的審議意見。另外,對每個候選人,院長都會任命一個特別委員會,由3個非本系教授組成,負責深度調查候選人的教學、研究及服務3個方面的貢獻,重點當然在科學研究。特別委員會的總結報告以及特別委員會所搜集的專家意見和相關材料等也會送到長聘與晉升委員會。

      每個候選人的資料都是一大堆。委員會成員在開會之前必須閱讀所有相關材料。但也有所側重,每個候選人有委員會分配的第一、第二評審員,討論時首先由他們做詳細介紹。

      對于很強的和很弱的候選人,決定比較容易。委員會大部分時間花在不上不下的候選人身上。充分討論以后,最后無記名投票。投票結果呈報院長。院長收到委員會的決定以后有兩個選擇:同意或否決。但否決有個條件,院長必須提供詳細的書面報告,解釋為何否決委員會的決定。院長的報告永久存檔。

      我在任職期間,院長有兩次否決委員會的決定。有意思的是,兩次都是委員會投票不同意給候選人長聘職務,但口頭建議院長不要采納委員會的投票決定!我可以透露其中一次的原因:候選人很優秀,但委員們覺得離西北大學長聘的標準還是差了點兒。只是,候選人配偶特別優秀,是個“大?!?。如果候選人被拒絕長聘,他們夫婦一定會一起離開,很多大學都希望能挖走他們。作為學術性委員會,我們只能考慮學術因素。候選人的其他信息,包括其配偶如何,都不在我們的討論范疇。這些非學術因素,是行政官員,也就是院長,必須考慮的。

      美國的大學,校長、院長表面的權力很大,但權力的邊界清晰,任意性很小。教授治校并非教授直接行使行政權力,而是對行政權力進行有效的制約。

      長聘與晉升委員會比較看中的是特別委員會的報告與建議。這個委員會遠離候選人所在系,無任何利益沖突,收集眾多同行意見,花費大量時間研究候選人的科學貢獻與國際地位,其報告一般客觀、可信。多年來,我作為特別委員會成員寫過很多報告。今年年初還作為主任委員寫過一份9頁紙的總結報告,候選人研究方向與數學相距甚遠。我的報告通篇沒有一個指標式數字:沒有文章篇數,沒有引用數,沒有影響因子,沒有科研經費數。我只寫了他做了什么,為什么他的工作特別重要,全球還有誰在做他的方向,在他的職業年齡段全球哪些人做得最好,他和做得最好的四五個人相比如何。最后很重要的一點,假如我們不留他,能不能招到比他更好的人。所有這些都有詳細的論證。

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